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英媒质疑肯尼亚“中国造”蒙内铁路 被批无知

  原标题:英媒质疑“中国造”蒙内铁路 肯尼亚人:那是你们无知

正在蒙内铁路上调试的列车头(左)和百年前修建的米轨铁路上的火车不期而遇。 新华社记者 陈城 摄

  正在蒙内铁路上调试的列车头(左)和百年前修建的米轨铁路上的火车不期而遇。 新华社记者 陈城 摄

  由中国路桥承建的蒙内铁路,全长约480公里,总投资38亿美元,是肯尼亚独立以来修建的最大基建项目。

  百年前,英国殖民者花费550万英镑,在东非主持修筑一条铁路,因为修筑艰难等原因,被称为“疯狂铁路”。

  百年后,中国承建的蒙内铁路与之蒙巴萨-内罗毕段米轨铁路基本并行,引发一些英国媒体质疑:这不过是另一条“疯狂铁路”。

  事实果真如此吗?

  肯尼亚:铁轨上的国家

  “中国造”蒙巴萨-内罗毕标轨铁路即将开通的消息,让肯尼亚这个东非国家兴奋不已。

在肯尼亚内罗毕铁路博物馆拍摄的老式火车机车。 新华社记者 孙瑞博 摄

在肯尼亚内罗毕铁路博物馆拍摄的老式火车机车。 新华社记者 孙瑞博 摄

  在肯尼亚内罗毕的铁路博物馆里,退役火车头和历史老照片讲述着肯尼亚第一条铁路的故事。

  “肯尼亚是诞生在铁轨上的国家。”

  博物馆的小册子如此介绍。

  米轨铁路的轨距为1米,属于窄轨铁路。百年前,“肯尼亚”这个名字尚不存在,对于英国殖民者而言,这里只是一片无名荒原,横亘在他们和乌干达丰富的矿产资源之间。

  为打开乌干达大门,加强对“英属东非”的控制,也为了遏制当时已臭名昭著的奴隶贸易,英国政府决定在东非修筑一条铁路,连接印度洋上的蒙巴萨港和内陆的乌干达,并命名其为“乌干达铁路”。

  对于不了解非洲的英国政客来说,斥巨资在“黑色大陆”上修铁路的决定荒唐可笑,一位英国议员甚至赋诗讽刺其是“疯狂铁路”(lunatic line)。

  疯狂铁路

  如今,这条931公里铁路扔担有此名,原因之一是当年的修建艰难异常,超乎想象。

  “当时修建铁路的印度劳工没有现在的大型机械,很多铺设工作只能依靠简单的工具,甚至是徒手。”铁路博物馆馆长巴拉萨介绍说。

  当地部族把铁路称为“铁蛇”,不满“铁蛇”入侵拿起武器反抗,也使得修建举步维艰。

在肯尼亚沃伊附近,一列货车行驶在蒙内铁路旁的老式米轨铁路上。 新华社记者孙瑞博摄

在肯尼亚沃伊附近,一列货车行驶在蒙内铁路旁的老式米轨铁路上。 新华社记者孙瑞博摄

  根据博物馆的资料显示:从1896年修建开始到1901年铁路竣工,共有2493名铁路工人死亡。他们多是死于当地部落袭击,疟疾、痢疾等传染病,以及令人闻风丧胆的“察沃的食人狮”。

  狮子多次袭击铁路工人、制造恐慌,甚至在1900年6月将正在巡查铁路的英国官员拖出车厢咬死。

  “每一英里米轨铁路,都是由四条铁路工人的生命铺就。”

  独立之路